狂收30人的前欧冠冠军摸索出保级之道

去年夏天2.63亿英镑引进9人、今年1月2.91亿购入8人后,切尔西以一整个赛季里支出5.54亿签下17位新人震惊足坛,蓝军的豪掷千金无可匹敌,但只论引援人数,则另一支英超球队诺丁汉森林可以凭数量取胜:去年夏天引进23人,今年1月请来6人,关窗后两天再签自由球员安德烈·阿尤,2022-23赛季森林总计花费1.6585亿英镑转会费,签下了30人!堪称“真人版《足球经理》”的另一款玩法。

去夏疯狂引援后,诺丁汉森林的策略曾引发如潮质疑,球队长时间联赛垫底、在降级区内迎接2023年到来,曾为质疑者提供论据。但从元旦1比1战平切尔西开始,森林在联赛中3胜2平5轮不败,升至第13位领先降级区6分,诸多新援展现实力,似乎又在自证大换血的策略有效。这支拥有2座欧冠奖杯、1座老英甲冠军的老牌球队,或许就此找到了保级之道。

其实在上赛季通过附加赛神奇升级后,诺丁汉森林就敲定了大幅引援的转会思路。因为升级功臣之中,詹姆斯·加纳(回曼联后转会埃弗顿)、斯彭斯(回米德尔斯堡后转会热刺)、辛克纳格尔(回沃特福德后转会奥林匹亚科斯)等租借球员返回原球队,布里斯·桑巴、格拉班、菲格雷多等成熟球员转会离队,主力阵容损失超过一半,阵中虽仍有英冠赛季最佳年轻球员布伦南·约翰逊、入选赛季最佳阵容的沃勒尔和耶茨等自家青训精英,但他们可都没有顶级联赛经验,引援且是大规模引援势在必行。

换血固然是既定之策,但最终呈现的幅度还是令人瞠目。英超每年至少1亿英镑的电视转播分成收入,乃至降级后“降落伞条款”的兜底,为森林在转会市场上大幅投入提供了底气。作为俱乐部老板的希腊船运业大亨埃万耶洛斯·马里纳基斯,在2017年空降诺丁汉后许下的“5年内闯进欧战”承诺固然落空,但球队至少在“五年计划”的尾声重返英超,他也授意球队为留在英超,引援搏一把。

于是随着去年夏窗的深入,森林几乎收不住手,疯狂引入23人。新援并不全都留队,如黄义助、鲍勒都被租借到同为马里纳基斯旗下的姊妹队奥林匹亚科斯(本赛季引进了21人,包括哈梅斯·罗德里格斯、马塞洛等名将),再加上奥马尔·理查兹、尼亚卡特和比安科内重伤,巴代和伊曼纽尔·丹尼斯等人水土不服,实际为球队所有者,“只有”十余人。

大批新援到来后当然需要时间在球场上建立默契、在更衣室里磨合成团队,这也是球队在季初一度联赛5连败(包括0比6惨败曼城)、9轮不胜、深陷降级区的关键原因。低谷之中,俱乐部也曾出现恐慌迹象,解雇了引援主管和首席球探,但不像多数英超球队那样将主教练也视为替罪羊,森林不仅没有解雇带队升级的功勋主帅史蒂夫·库珀,甚至在5连败之后与这位威尔士少帅续约至2025年。事后看来,俱乐部做出了一个明智的决定。

执教生涯长年深耕青训领域的史蒂夫·库珀,曾带领福登、桑乔、赫德森-奥多伊、布鲁斯特等人领军的英格兰U17在2017年连续赢得欧少赛亚军和世少赛冠军,上赛季加盟开季7轮1平6负联赛垫底的诺丁汉森林后,他迅速施展整合球队的实力,逆势升级。本赛季面对一支推倒重来的球队,他在混乱之中并未动摇,最终率队走出低谷。

库珀起初试图延续上赛季3412的体系,发现此路不通后改打四后卫,在433、4312之间切换;他起初试图延续主导控球权、以我为主展开进攻的风格,发现此路不通后不再执着于控制,而更注重反击快攻效率。布伦南·约翰逊、沃勒尔等上赛季骨干适应了英超要求,而新援之中的一批关键人物也在库珀帐下展现水准。以创队史标王纪录的2500万英镑(加上附加条款,最高可达4250万)引进的前腰吉布斯-怀特,曾随库珀世少赛夺冠,这位狼队青训球员此前从未在英超稳定发挥,而在森林则成为了前场重要组织者,与二前锋布伦南·约翰逊的“00后”互动,是球队进攻创意源。

重组的防守端同样在磨合中找到状态,租借自曼联的门将迪安·亨德森、租借自马竞的左后卫洛迪、从利物浦买下的右后卫尼科·威廉斯(也客串过左后卫),逐渐形成默契,而从亚特兰大签入的弗罗伊勒作为主力后腰为他们提供了一道闸。从曼联签入的林加德、曾隶属利物浦的阿沃尼伊虽然都未能锁定主力位置,但也都能带来前场变数。

世界杯带来的联赛休战期,也给库珀磨合球队增添了难得的时间,待到进入2023年,球队主场1比1平切尔西、2比0胜莱斯特城、1比0胜利兹联,客场对保级对手南安普敦和伯恩茅斯1胜1平,一走出困境便踏上坦途。球队尤其在主场能打出精气神,本赛季迄今11个英超主场,森林有9场率先进球,比其他任何球队都多。最终他们在主场拿下5胜3平3负成绩,场均取分1.64远高于客场的0.6(客场10战1胜3平6负)。

1月里,诺丁汉森林在足总杯第3轮出局,联赛杯挺进到半决赛被曼联双杀淘汰,但只剩联赛一条战线,或许更有利于球队的专注提高。尤其是球队1月再次大规模进补,而从纸面上看,包含多位豪强名将、老将的冬季新援还极具针对性。

从巴黎圣日耳曼租借凯洛·纳瓦斯为受伤的迪安·亨德森提供了备案,从马竞购得的费利佩也是充实中卫位置之举,而“纳堵墙”首秀就以精彩扑救保住零封!引进两位英超经验丰富的锋线老将克里斯·伍德和安德烈·阿尤,将给进攻补充X因素。而连续引进纽卡斯尔联的谢尔维、帕尔梅拉斯前腰斯卡尔帕+后腰达尼洛,更是夯实4312体系的中场中路。

一番操作下来,森林阵容在“转会市场”网站的预估身价已经排名联赛第14,纸面实力与实战效果都是能够立足英超、不必担忧保级的水准。尤其是球队虽然引进诸多球员,但其中不少是租借,付出代价不高,虽然阵中老将不少,但多为短期合同,日后清理不至于尾大不掉。现有一线人、为英超之最的森林,阵容未来当然需要精简,但只要保级成功,仍有操作空间,球队付出的1.65亿英镑转会费,也当然会是超值。

本赛季之前,森林仅仅征战过5个赛季英超、经历过3次降级,1999年最后一次降级后直到2022年归来,期间甚至沉沦过第3级联赛,错过了随英超大营销分到金元大蛋糕的契机。如今征战第6个英超赛季的“罗宾汉”,不会想再错过时代的浪潮。

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